Du grec Hêlios, soleil et therapeuein, soigner. La lumière solaire agit par les rayons lumineux, calorifiques et chimiques ; elle exerce ...

L'héliothérapie

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Du grec Hêlios, soleil et therapeuein, soigner. La lumière solaire agit par les rayons lumineux, calorifiques et chimiques ; elle exerce sur les tissus une action multiple, microbicide, résolutive et cicatrisante, analgésiante, accélératrice des échanges et stimulatrice de l'état général (augmentation des globules rouges). Ses effets et ses indications sont nombreux.


Femme soleil






Traitement par les radiations solaires


L'héliothérapie peut être pratiquée en tous lieux, même dans les villes, mais de préférence au bord de la mer ou à la montagne.

L'héliothérapie doit être directe : les rayons solaires devront frapper directement la peau sans interposition de vitre ou de corps étrangers arrêtant les rayons ultra-violets.

Les radiations du milieu du jour sont plus actives et plus pénétrantes que les radiations du commencement de la matinée ou de la fin de l'après-midi.


Effets locaux des radiations solaires


Une personne qui s'expose à un soleil intense, avec une température ambiante de 30° à 35°, voit apparaître, au bout de 15 à 20 minutes d'exposition, une rougeur de la peau, un érythème, de coloration écarlate accompagné d'une transpiration plus ou moins intense. Ces phénomènes s'estompent rapidement et, si l'exposition solaire continue les jours suivants, commence à apparaître une pigmentation légèrement brune qui s'intensifie progressivement, devient brun foncé et atteint son maximum vers la troisième semaine.

Mais si la première exposition a été inconsidérément prolongée, on peut voir apparaître, surtout chez les blonds, des phlyctènes (bulles), semblables à des brûlures et contenant un liquide blanc ou citrin. Parfois un gonflement des lèvres, des paupières, des oreilles persiste quelques jours et disparaît sans laisser de traces, après une desquamation de la peau avec démangeaisons.

Technique douce pour les personnes dont l'état de santé nécessite une cure solaire


Par les beaux jours qui arrivent, il est nécessaire de savoir s'adapter au soleil

La personne commencera l'adaptation aux heures matinales, de 8 heures à 10 heures, alors que le rayonnement solaire est encore peu intense. Elle s'exposera au soleil d'abord quelques minutes, puis progressivement un quart d'heure le 2ème jour, 20 min le troisième jour, une demi-heure le 4ème jour, trois quarts d'heure le 5ème jour, une heure le 6ème jour, une heure et demie le 7ème jour et deux heures le 8ème jour.

A partir de ce moment elle pourra commencer les séances d'après-midi, une heure le premier jour, deux heures le 2ème jour.

La personne devra cesser sa cure une demi-heure avant le repas et ne la reprendre qu'une heure après environ.

La durée d'adaptation est d'ailleurs fonction de la pigmentation ; la peau brunit d'autant plus vite que sa peau est plus brune et plus résistante. Le pigment créé par le soleil est une réserve d'énergie pour lutter contre les maladies. C'est un bon signe de vitalité que de se pigmenter très rapidement et intensément au soleil. Une pigmentation générale et foncée une fois obtenue, les séances d'exposition solaire pourront être aussi prolongées qu'on le souhaite.

Durant l'exposition au soleil, il faut penser à porter des lunettes noires, ou, si on ne lit pas, à fermer les yeux.

Dès que la durée d'exposition dépasse dix minutes, il faut se couvrir la tête. Le corps doit être exposé en totalité, en particulier les régions de la glande thyroïdienne et des organes génitaux (Heckel). D'où l'engouement de certains en gironde par exemple, pour la ville de Montalivet ou du Porge, le tout étant laissé à l'appréciation de chacun.

Il est habituel de constater une perte de poids de 600 g à 1 kg par heure de bain de soleil. Mais si on interrompt l'exposition solaire par un bain d'eau froide, la perte de poids s'arrête brusquement. Il est donc indiqué de terminer une séance d'héliothérapie par un bain froid de 5 à 20 min qui fait disparaître la fatigue et la soif et rétablit la tonicité.

Pour éviter les coups de soleil, on conseille les crèmes solaires, de s'enduire d'huile végétale ou minérale (huile d'amandes douces ou huile de coco) ou d'eau de mer, ce qui accélère l'apparition de la pigmentation de défense.

Indications et bienfaits de l'héliothérapie


  • Les rayons solaires activent les échanges de l'organisme ; ils exaltent les oxydations, le métabolisme, le travail des glandes à sécrétion interne. Ils sont utiles dans une cure d'amaigrissement.
  • Localement, la peau exposée au soleil bénéficie d'une circulation active dans les veines, les artères, les capillaires et dans les vaisseaux lymphatiques. L'infiltration d'une peau mal aux endroits épaissis par la cellulite est nettement amélioré, elle disparaît assez rapidement grâce au drainage.
  • Enfin, sous l'influence des bains de soleil, les muscles se développent, même sans exercices physiques, du fait même que la personne reste immobile et allongée au soleil.
  • Cette action favorable du soleil sur l'appareil musculaire et même sur l'appareil locomoteur (ou squelette, articulations,  tendons) s'observe à tout âge, mais surtout à l'âge de la puberté et de la croissance.
  • La cure solaire est donc particulièrement indiquée chez les jeunes ; elle leur assurera un développement corporel complet et une perfection athlétique rapide.
  • L'héliothérapie a fait sa preuve dans le traitement de la tuberculose locale. Elle remplace le plus souvent l'intervention chirurgicale, toujours incomplète même parfois dangereuse.

Les tuberculoses


Entre autres tuberculoses, la tuberculose ostéo-articulaire est un des triomphes de l'héliothérapie. Pour obtenir de bons résultats, il faut combiner l'immobilisation et l'insolation, la plus grande partie de l'articulation malade devant être exposée au soleil. Les résultats obtenus sont souvent tels que l'articulation fonctionne comme auparavant, sans limitation des mouvements.

En dehors des lésions tuberculeuses, l'héliothérapie peut rendre des services

Dans certaines lésions locales


  • Les plaies atones, lentes à cicatriser, s'améliorent rapidement par l'héliothérapie ; de même les ulcères variqueux qui ont résisté à tous les traitements se cicatrisent vite par la cure solaire, qui agit aussi parce qu'elle est une cure de repos.
  • Les escarres, les gangrènes, certaines brûlures peuvent être améliorées par l'action du soleil.
  • Les fractures mal consolidées ou lentes à guérir, les entorses retirent de grands avantages de la cure solaire.

Dans certaines maladies générales


Les personnes qui viennent de faire une maladie grave, affaiblies, verront leurs forces revenir rapidement ; de même les personnes anémiées, pâles retrouveront des couleurs et retireront de grands avantages de l'héliothérapie.

Chez chaque personne, la cure devra être conduite prudemment.




Article en rapport : L'héliothérapie, contre-indications







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Le petit garçon malade
ne veut plus regarder les images,
il ferme ses yeux las;
il laisse ses mains chaudes
traîner sur le drap.

Sa mère ouvre la fenêtre
et le rideau blanc se balance
sur la rue, ce soir de mai.
Il entend jouer les autres
qui sautent à cloche-pied
en criant sur le trottoir.
Alors il tourne la tête
et pleure en silence
dans don petit bras plié.