LES EAUX FLORALES Il s'agit "d'eaux de plantes" Chargées de principes volatils de parties de plantes ou de poudre d...

Utilisation des hydrolats ou eaux distillées, les eaux florales

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LES EAUX FLORALES

Il s'agit "d'eaux de plantes"

Chargées de principes volatils de parties de plantes ou de poudre de plantes, qui ont été libérés par la distillation. Celle-ci peut se faire à feu nu (c'est le procédé le plus usité) ou à la vapeur d'eau quand il faut traiter les plantes d'odeur douce, agréable, que le feu altérerait.

Parmi les dernières expériences en la matière, en phyto-cosmétique, on doit être amenés à s'initier à autre forme d'aromathérapie, celle des HYDROLATS ou EAUX DISTILLEES.

Hydrolats eaux distillées




L'alambic est disposé de telle sorte que la vapeur d'eau arrive dans le bain-marie avec ou sans addition d'eau.

Cette vapeur traverse la couche de plante, se charge de ses principes volatils, puis elle va se condenser dans le serpentin. Le distillateur recueille l'hydrolat, encore appelé EAU FLORALE.

Les hydrolats peuvent être obtenus à partir de la plante fraîche, mais aussi avec la plante sèche entière ou certaines de ses parties qui ont été macérées plus ou moins longtemps. La distillation est faite au bain-marie, sans addition d'eau. Les matières premières destinées à la préparation des hydrolats seront choisies et mondées avec soin. Le distillateur sépare et divise les racines, les écorces, les bois et les tiges. Les racines sont ramassées au moment où sèche la végétation, les feuilles, qui seront contusées, froissées, au début de la floraison, les fleurs, triturées, sont retenues après épanouissement et les semences sont utilisées à maturation complète.

La distillation seule doit produire les hydrolats. Il existe de mauvais manipulateurs qui émulsionnent l'eau avec des huiles essentielles, du sucre ou du carbonate de magnésium, ou encore distillent de l'eau additionnée d'huile essentielle; il ne s'agit plus alors d'hydrolats. D'autres procédés frauduleux et mauvais consistent à ajouter de l'eau à des hydrolats très chargés. Certains acides volatils peuvent contenir d'autres principes volatils, inconnus ou non déterminés, risquant alors de provoquer des interactions imprévues.


Les hydrolats développent des propriétés médicinales spécifiques, renforcées, similaires à celles des infusions et des décoctions. Ils déterminent une action thérapeutique différente de celle des huiles essentielles et ne doivent pas être utilisées comme elles. Les hydrolats renferment d'autres principes végétaux qui prennent du relief dans la pharmacopée galénique : potions, sirops, lotions, collyres, gélules, complexes aromatiques ...

De nombreux hydrolats sont très actifs sur la peau. En topique, l'eau distillée de laurier cerise est employée sur les plaies inertes et rebelles, sur les brûlures, pour calmer les douleurs cancéreuses, le prurit dartreux et la toux. L'eau d'oranger a des vertus antispasmodiques connues. Pour la thérapeutique anti-rides, il faut citer les hydrolats de saponaire, de souci qui, parmi d'autres, sont les plus agissants. On peut s'en servir comme support principal d'une dilution de l'ordre de 80-90 %, ou les associer pour renforcer leurs propriétés particulières.

L'efficacité optimum s'établit avec des dosages de 26 à 30 % en cas d'apport d'autres matières de base pour la fabrication d'un produit.
La concentration des hydrolats va de 1 à 1/5, c'est-à-dire qu'avec une partie de substance, on obtient une à cinq parties d'hydrolat.

Les huiles essentielles gardent au mieux leurs qualités odoriférantes dans les hydrolats du fait qu'elles y sont simplement en suspension dans l'eau, alors que dans les alcoolats leur odeur est masquée par celle de l'alcool.

Certains hydrolats préparés de toute pièce renferment des matières organiques susceptibles de se décomposer, de donner des réactions verdâtres, d'altérer leur qualité. Les hydrolats doivent apparaître incolores, limpides, habituellement neutres, parfois possédant une réaction faiblement acide due à des acides volatils. Leur odeur doit être forte et rappeler celle de la plante utilisée pour leur préparation.

L'hydrolat s'altère rapidement. Avec le temps, se produit un dépôt de matières floconneuses, blanchâtres ou verdâtres, la floculation : ce sont des micro-organismes appartenant à la famille des algues, des champignons ou des bactéries. Dans un  hydrolat normalement acide, la présence de bactéries abondantes indique une altération avancée et peut être une preuve d'ancienneté. Certains distillateurs peu scrupuleux peuvent ajouter des réactifs pour corriger l'hydrolat altéré. On a pu constater qu'une goutte d'huile essentielle de Lavande mise dans l'hydrolat stoppait ou évitait la floculation.

Les hydrolats peuvent être mis dans des saturateurs en terre poreuse. Très volatils comme les huiles essentielles, ils s'évaporent lorsque les saturateurs s'imprègnent des hydrolats et des huiles essentielles qui sont en suspension, de leur arôme, mais sans que les pores soient bouchés. De ce fait, la diffusion des hydrolats et des huiles essentielles qui y sont en suspension, s'opère rapidement et efficacement dans l'air ambiant.




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C'est en pharmacies ou en magasins bio que vous avez le plus de chances de trouver un hydrolat ou une eau florale de qualité. Dans les grandes surfaces, vous risquez d'acheter un hydrosol. Celui-ci peut contenir toutes sortes d'adjuvants dont des alcools, des stabilisants et des conservateurs. Évitez de les consommer.



   




COMMENT LES UTILISER

Les eaux florales offrent de multiples usages tant en cosmétologie qu'en alimentation ou en thérapeutique. En vaporisation, elles tonifient la peau, terminent le démaquillage ou, à l'inverse, le fixent. Sur une compresse, elles réhydratent la peau, font dégonfler ou apaisent une démangeaison. En bain de bouche, elles donnent une bonne haleine.




Voir l'article : les différentes eaux florales








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Le petit garçon malade
ne veut plus regarder les images,
il ferme ses yeux las;
il laisse ses mains chaudes
traîner sur le drap.

Sa mère ouvre la fenêtre
et le rideau blanc se balance
sur la rue, ce soir de mai.
Il entend jouer les autres
qui sautent à cloche-pied
en criant sur le trottoir.
Alors il tourne la tête
et pleure en silence
dans don petit bras plié.